Perché Alvin Chau è stato arrestato a Macao?

Novità

2022-05-09

Benard Maumo

Macao, una delle "mecca del gioco d'azzardo" del mondo, non è a corto di polemiche. Alla fine dell'anno scorso, Alvin Chau, ex presidente e direttore esecutivo di Suncity Group Holdings, è stato arrestato. Le autorità ritengono che l'uomo d'affari di 47 anni gestisse un sindacato illegale che potrebbe danneggiare il più grande mercato del gioco d'azzardo del mondo. 

Perché Alvin Chau è stato arrestato a Macao?

La detenzione di Alvin Chau

Prima del suo arresto e detenzione alla fine di novembre dello scorso anno, Alvin Chau era il presidente e direttore esecutivo di Summit Ascent Holdings e Suncity Group Holdings. Il magnate del junket è stato tra gli undici arrestati separatamente dall'Ufficio di pubblica sicurezza di Wenzhou (PSB) per essere membro di organizzazioni criminali, facilitare il riciclaggio di denaro e promuovere operazioni di gioco illegale. 

Secondo la dichiarazione della polizia, Chau aveva allestito un casinò Macao nel 2007. Inoltre, gestisce diversi casinò online nelle Filippine. La polizia ha anche affermato che gli investimenti dell'uomo d'affari hanno attualmente oltre 80.000 giocatori d'azzardo e 12.000 agenti di gioco.

Ma qual è il motivo principale del suo arresto? Dopo due anni di indagini, Chau è stato coinvolto nell'assunzione di cittadini continentali come azionisti e nella partecipazione ad attività di scommesse transfrontaliere. Peggio ancora, Chau è accusato di gestire servizi bancari sotterranei e di facilitare le transazioni di denaro transfrontaliere.

Potenziale punizione per Alvin Chau

Secondo il sistema legale di Macao, Chau e altri sospetti non sono colpevoli di alcun crimine fino a prova contraria da parte dei tribunali. Inoltre, i sospetti saranno accusati dalla pubblica accusa invece che dalla polizia di Wenzhou. 

Nel frattempo, i pubblici ministeri affermano che Chau ha guadagnato miliardi consentendo ai ricchi continentali di partecipare a giochi d'azzardo transfrontalieri e offshore in Cina. Queste attività sono illegali in Cina, sebbene la regione autonoma formuli le proprie leggi sul gioco d'azzardo. 

Secondo una dichiarazione del governo locale, le attuali leggi sulle operazioni di junket sono relativamente "perfette". Tuttavia, l'Autorità ha sottolineato la necessità di rafforzare le leggi esistenti per vigilare efficacemente sugli operatori di gioco nella regione. Attualmente sono in corso consultazioni pubbliche sulla modifica delle leggi sul gioco d'azzardo a Macao.

Stato attuale del gioco d'azzardo in Cina

Gli accaniti seguaci delle notizie sul gioco d'azzardo non sono nuovi al fatto che la Cina si stia affrettando a regolamentare il suo mercato del gioco d'azzardo. L'obiettivo è prevenire il gioco d'azzardo illegale e raccogliere entrate per il governo.

Come previsto, Macao è stata la prima regione amministrativa in Cina ad approvare leggi sul gioco d'azzardo, con le restanti regioni che probabilmente seguiranno l'esempio presto. Sebbene le regole siano rigorose, c'è ancora molto da fare se il mercato cinese del gioco d'azzardo vuole essere alla pari con l'Europa.

Nella Cina continentale, ad esempio, è illegale partecipare a qualsiasi forma di gioco d'azzardo, compreso il gioco d'azzardo online. Anche il gioco d'azzardo nel migliori casinò offshore non è consentito, con il partito al governo che vieta a tutti gli operatori stranieri di accettare giocatori cinesi. Infrangere questa legge può portare a 3 anni dietro le sbarre.

Ma è interessante notare che la Cina ha approvato una legge nel 2017 per consentire agli operatori di gioco filippini nel paese. Ciò ha aperto spazio ai casinò online nel paese, con molti cittadini cinesi che si sono trasferiti nelle Filippine per gestire questi siti di gioco d'azzardo. Quindi, è stato un accordo vantaggioso per entrambi i paesi. 

Qualcosa sulle giunche di gioco con licenza

Allora, chi sono esattamente gli operatori di junket a Macao? Questi sono "promotori di giochi" che gestiscono sale da gioco VIP per conto di operatori di casinò autorizzati a Macao. Junkets sono approvati dal DICJ (Gaming Inspection and Coordination Bureau) e secondo quanto riferito impiegano migliaia di persone a Macao. Quindi, in breve, i junket sono intermediari legali di casinò per offrire servizi ad alto rischio.

Dopo l'arresto di Chau, il portavoce di Suncity ha reagito rapidamente affermando che tutti i junket nella regione operano secondo le leggi sul gioco d'azzardo definite. Ma il danno era già stato fatto per il signor Chau, poiché la stazione di notizie internazionale, Reuters, ha riferito che Suncity Group Holdings non era elencata nelle operazioni di junket.

L'arresto danneggia ulteriormente l'immagine dei junkets a Macao accusati di favorire il riciclaggio di denaro per i ricchi della Cina continentale. Persino l'ONU non ha resistito a commentare la questione dicendo che questo dovrebbe essere un segnale rivelatore per l'industria del junket. 

Ambiente di gioco migliore e più pulito a Macao

Dopo questo incidente, le azioni dei casinò di Macao sono state sconvolte. Le azioni di Wynn Macau sono crollate del 7,8%, con MGM China che ha perso ancora di più al 10%. Gli investitori hanno espresso i loro timori per la posizione intransigente assunta dalle autorità nei confronti del settore. Il famoso operatore di junket ha portato a Macao degli high rollers dalla Cina continentale, ha esteso loro il credito e ha riscosso i loro debiti.

Ma nel complesso, la posizione più severa fa parte della più ampia strategia del governo per controllare le scommesse illegali in Cina. A seconda di come decidi di considerarla, questa è una buona notizia per operatori e giocatori, poiché il settore sarà più sicuro in cui operare. Ricorda che prima del COVID-19, il governo di Macao ha raccolto un impressionante 80% delle sue entrate dall'industria delle scommesse . Ora questo significa che l'industria può solo diventare più grande e migliore.

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